Conoce las propiedades, obtención y usos del corcho natural

El corcho es un tejido vegetal que proviene del tronco de un árbol llamado Alcornoque, es un producto completamente natural, renovable y biodegradable.

Los usos del corcho son muy diversos y puede encontrarse en forma natural o elaborada para crear tejidos. En este artículo te daremos a conocer las propiedades del corcho, sus usos, y entre otras cosas más.

¿Qué se puede hacer con el corcho?

El corcho es un material con unas características únicas, es resistente y ligero. Con el cúal se puede hacer muchas cosas entre ellas están:

Accesorios para yoga de corcho

Está es una de las cosas que puedes hacer con el corcho. Si te gusta realizar yoga y te consideras una persona respetuosa con el medio ambiente, esto es lo mejor. Puedes comprar accesorios para yoga de corcho, a los mejores precios del mercado.

Corcho para suelo

Otra de las cosas que puedes hacer con el corcho es utilizarlo en el suelo. Haz clic aquí, y conoce como instalarlo en el suelo, los materiales y mucho más.

Corcho en rollo

El corcho para paredes se puede comprar en varios formatos, se puede presentar en láminas, o en rollo. El corcho en rollo tiene varias ventajas, descubre cuales son.

Corcho aislante

Este tipo de corchos son muy buenos pues ayudan a evitar los ruidos y temperaturas extremas. Aprende como instalar corcho aislante paso a paso.

Láminas de corcho para pared

Conoce cualés son las mejores láminas de corcho para pared, como deben usarse y que tipo de placa de corcho debes elegir.

Corcho de pared Autoadhesivo

El corcho de pared Autoadhesivo son láminas de corcho que tienen un tipo de pegamento recubierto de papel. Es muy fácil de instalarlo pues al retirar ese papel deja al descubierto el pegamento que lo hace de muy fácil aplicación.

Las propiedades sorprendentes del corcho

El corcho tiene propiedas sorprendentes, lo que le hace ser un material único,tanto así que hasta el dia de hoy no se ha conseguido sintetizar de forma artificial un material como esté.

  • Es muy ligero: Con relación al agua la densidad de este material es de 0,15 a 0,25, por lo que es muy denso y por lo tanto ligero. Esto se debe a que la mayor parte de su volumen es aire. Esta es una de las cualidades más importantes que debes tener en cuenta a la hora de elegir un corcho de calidad (cúanto menor sea su densidad, mayor será la calidad).
  • Impermeabilidad no absoluta: Los gases y los líquidos no pueden atravesar este material con facilidad esto se debe a la presencia de suberina en la composición de las paredes celulares. Por ello es que se puede usar para dejar fluir el oxígeno lentamente al interior de las botellas o para contener líquidos.
  • Es elástico: Esta característica le da al corcho la capacidad de ser deformado, pudiendo después recuperar su forma original.
  • Poder calorífico elevado: Está propiedad esta relacionada con la cantidad de calor que se desprende del corcho al ser quemado. La capacidad de esté para generar calor es similar a la del carbón vegetal.
  • Es aislante: El corcho es capaz de aislar el ruido y el calor, esto se debe a que su función como corteza del árbol es la de protegerlo del frío y de la humedad.
  • Larga vita útil: El corcho ni se pudre ni se estropea esto es debido a su composición y a su impermeabilidad. Tiene un bajo contenido de agua, por lo que es casi imposible la proliferación de microorganismos.
  • Se adhiere a las superficies lisas: Esto es posible, por que en la superficie del material existen microventosas producidas por las cavidades entre células, lo que le atribuye un coeficiente de fricción alto.

Usos del corcho

Al corcho se le puede utilizar en muchas cosas, una de las aplicaciones habituales del corcho pasa por el uso en los tapones para las botellas de vidrio, pero aparte de eso hay muchas más. A continuación verás que usos se le puede dar al corcho.

Tapones de corcho: Este es uno de los usos más conocidos del corcho, gracias a sus propiedades, este se convierte en un material ideal para uso como tapón de botellas de vidrio. Su característica principal es la casi impermeabilidad de líquidos y gases.

Decorativo: Los estilos nuevos de decoración se destacan por el uso de corcho en las paredes, un tipo de corcho decorativo con losetas de distintos colores. Es utilizado en suelos ya que sus propiedades les permiten no deformarse ni romperse con facilidad.

Aislamiento acústico y térmico: A día de hoy se estám produciendo paneles de corcho para aislar una estancia tanto acústica como térmica.

Pizarras y tablones: El corcho es usado para elaborar pizarras en las que se puede clavar chinchetas para sujetar fotografías o notas. También se pueden elaborar tablones de corcho.

Moda: Hoy en día se está produciendo piel a base de corcho, la misma que está revolucionando el mundo de la moda y se están creando hermosos accesorios hechos de corcho como carteras, relojes, bolsos y entre otras cosas más.

Hogar y cocina: Con el corcho se han producido muchos utensilios del hogar y la cocina entre los que destacan los posavasos y los salvamanteles.

¿Cómo se obtiene el corcho natural?

Cómo ya te mencione al principio el corcho proviene de la corteza de un árbol llamado Acornoque, el mismo que se localiza especialmente en el Mediterráneo occidental, cada año este árbol genera una epidermis nueva (engrosa su corteza). Dicho esto pasemos a ver como se realiza la extracción del corcho.

Proceso de obtención del corcho natural

La extracción del corcho se produce de una forma respetuosa tanto como con el medio ambiente como con el árbol. No se necesita talar el Alcornoque y su corteza se genera de nuevo. Este proceso se llama » saca del corcho» y las personas que lo realizan «sacadores». El corcho se saca en época de verano. Pero hay un dato importante las fechas:

¿Cada cuanto tiempo se saca el corcho?

Lo primero que debes saber es que el proceso del corcho es lento, y que hasta la primera cosecha deben pasar por lo menos 25 años. El primer descorche no se puede utilizar en alimentación, solo se destina a productos de construcción y decorativos. Luego de ello hay que esperar 9 años para que la corteza se vuelva a regenerar. No se puede utilizar el corcho para tapones hasta la tercera cosecha, esto quiere decir que para obtener un tapón deben haber pasado como unos 40 años. A partir de ahí el corcho es totalmente útil y se lo saca cada 9 años, hasta la vida útil que son unos 170 años.

¿Cómo se extrae el corcho?

La extracción de corcho es un proceso difícil de realizar, y se requiere destreza y práctica para no matar al árbol de un hachazo. Los sacadores van marcado rectángulos grandes de corteza para poder irlas sacando por piezas. Los hachazos que se les da al árbol deben ser suficientemente fuertes para separar el corcho del árbol, pero no lo bastante como para llegar a la epidermis del Alcornoque.

En cada golpe que dan los sacadores mueven el hacha como palanca para ir soltando la corteza del árbol.

¿Cuántos kilos de corcho da un Alcornoque?

Un Alcornoque, durante toda su vida útil dará alrededor de 14 o 15 saces, esto depende del clima. De ese alcornoque se podrán llegar a sacar unos 7 u 8 kilos de corcho por m2 de superficie de tronco. Pero a esas cantidades se le debe restar la pérdida de masa por los procesos que tiene el 20% cuando se seca y el 20% cuando se raspa y cuece.

Transformación del corcho natural en corcho útil como un tapón

Una vez extraído el corcho natural del árbol se debe dejarlo reposar por 12 meses. Tras este período se hace un recorrido a 103 grados durante una hora y media. Como segunda fase esta recortar el corcho(proceso que se hace a mano) y recocerlo, tras 4 semanas, una media hora. Después pasa al rebaneado y finalmente es perforado.

Historia del corcho- Su descubrimiento como tapón de champagne y vino

Se dice que el origen del corcho se remonta al año 1670, cuando un monje francés apelado Dom Perignon, en una de sus peregrinaciones de Santiago de Compostela y tras miles de intentos de conservar su bebida, dió con el corcho (material que los peregrinos utilizaban para cerrar sus cantimploras) . Hasta este descubrimiento había usado tacos de madera envueltos en telas, algo que no resultaba.

Composición Química del corcho

El corcho es un material misterioso, pues hasta el día de hoy nadie ha podido replicarlo artificialmente con exactitud. Según algunos científicos, el corcho tiene una compocisión aproximadamente como la siguiente:

  • 45% Suberina: Componente que le da la propiedad hidrófoba a las células del corcho.
  • 27% Lignina: Le da a las células una rigidez e impermeabilidad características.
  • 12% Celulosa y polisacáridos: Esto le permite al corcho estirarse.
  • 6% Taninos: Se unen a las proteínas otorgándoles las propiedades de imputrescibilidad e insolubilidad.
  • 5% Ceroides: Encargados de dar impermeabilidad al corcho.
  • 6% Otros componentes: Larga lista de minerales que le confieren al corcho todas sus propiedades.